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Categoría: Tuba y bombardino|Comentario: 1|Lecturas: 780|Publicado: 9/6/2019 8|


GRANDES TUBISTAS: WILLIAM J. BELL

Proseguimos con esta nueva serie de artículos dedicada a los grandes tubistas de la historia, esta vez es el turno de William J. Bell.

Sin duda alguna William J. Bell es una de las leyendas de la tuba en el siglo XX.

Tal y como vais a ver a continuación, su historia vital es todo un ejemplo para todos los amantes de la tuba de nuestro tiempo, ya que demuestra su talento y gran trabajo realizado durante toda su carrera, no solo en lo profesional, si no también en lo personal, algo de gran importancia y a lo que no siempre se le presta la necesaria atención.

Espero que os guste.

Historia de William J. Bell


Primeros años


William John Bell nace en Creston, Iowa el día de navidad de 1902, siendo el tercero de cuatro hermanos y fallece en Perry, Iowa, el 7 de agosto de 1971, a la edad de 69 años

Comienza su formación musical a la edad de 10 años tocando la tuba en una banda juvenil en Fairfield, Iowa. 

En 1917, con tal solo 14 años, Bell realiza una gira de conciertos con la W. W. Norton´s Chautauqua Orchestra and Band, una banda y orquesta profesional muy popular en su zona, en la cual seguirá como miembro tras su ingreso en la Universidad de Dakita del Norte en 1918, en la que pudo entrar gracias a una beca. 

En este mismo año de 1918, su fama como excepcional tubista llama la atención de Coronel Harold Bachman, director de la Bachman´s Millon Dollar Band. Bell realizó las pruebas a este puesto impresionando a todos los que le escucharon.


The Sousa Band (1921-1924) 


En 1921, el gran John Philip Sousa reconoció su fama y prestigio como tubista cuando convocó a Bell, de tan solo 18 años, a tocar, sin audición, con la prestigiosa J. P. Sousa Band,  una de las bandas de música más potentes a nivel mundial. 

Bell posando con su Sousaphone con la campana vertical (1921)

Sin duda alguna, el breve tiempo que Bell pasó junto a la Sousa Band, fue muy importante para su educación musical, experiencia profesional y desarrollo de contactos profesionales. 


Cincinnati Symphony Orchestra (1924-1937)


En la primavera de 1924, cuando la Sousa Band, realizaba un merecido descanso en la ciudad de Nueva York, Bell fue informado que el afamado director de orquesta Fritz Reiner estaba realizando audiciones para la Cincinnati Symphony Orchestra en la ciudad, siendo la posición de tuba una de ellas. 

Rápidamente, Bell pidió prestada una tuba en do, ya que era el instrumento preferido para tocar en orquestas, y pasó toda una noche estudiando  y memorizando las partes de tuba que se requerían para la audición, algunas de ellas fueron, Ein Faust Overture, la obertura de los Maestros Cantores, ambas de Richard Wagner. Al día siguiente, cuando Reiner escucho a Bell tocando Ein Fust Overture lo contrató para ser el tuba de la Cincinnati Symphony Orchestra, no fue necesario que tocara más pasajes.

Durante este tiempo Bell enseñó tuba en el Conservatorio de Cincinnati, donde pronto se estableció como un excepcional pedagogo de la tuba y del resto de metales graves


NBC Symphony Orchestra (1937-1943)


La Orquesta Sinfónica de la NBC fue una orquesta radiofónica establecida por David Sarnoff  especialmente para el director  Arturo Toscanini.

La orquesta de la NBC interpretó conciertos en la radio todas las semanas con Toscanini y otros directores y sirvió como orquesta de la casa para la cadena, empezando el 13 de noviembre de 1937 y siguió hasta 1954.

Bell
fue el tercer músico seleccionado por Toscanini, tras el concertino y el oboe principal

Durante este periodo Bell continuó como profesor de tuba y otros instrumentos de metal grave de forma privada, además de ser siempre el primero en ser contactado para todas las grabaciones y actuaciones freelance de su área. 


New York Philharmonic (1943-1961)


En 1943 Bell finalmente aceptó las continuas invitaciones de su antiguo colega en la Sousa Band y actual manager de N.Y. Philharmonic, Maurice Ven Praag, para ser el tuba principal de esta importante orquesta.

Bell en la portada de la famosa revista LIFE.

Durante estos años su fama siguió creciendo entre colegas, directores, público y todo aquel que entraba en contacto con él.

El director Leopold Stokowski le invitó para tocar y cantar la famosa obra Tubby The Tuba, así como un arreglo de When Yuba Plays the Rhumba on the Tuba. El cual podéis escuchar en el vídeo que he insertado más abajo.

Ya en 1955, Bell protagonizó el estreno americano de concierto para tuba y orquesta de Ralph Vaughan Williams junto a la Little Orchestra Society.

Además de esta actividad orquestal, Bell solía realizar numerosas participaciones junto a las más afamadas bandas de New York, lo cual hizo a lo largo de toda su vida.

De igual forma, prosiguió son su actividad docente desde su estudio privado, así como profesor en las prestigiosas escuelas de música de Juliard y Manhattan.


Profesor en la Universidad de Indiana (1961-1971)


En 1961, la Indiana University School of Music invita a Bell para que imparta docencia en esta institución educativa. 

Durante este periodo la Universidad de Indiana atraía a los estudiantes más destacados del país lo cual fue muy bien aprovechado por Bell.

El éxito de sus enseñanzas están muy bien documentadas, sumándose a la ya importante contribución realizada en los años previos, tanto en lo musical como en lo tubístico se refiere.

Octeto de tubas de la Universidad de Indiana en el año 1964.

Es muy probable que la mayoría de los tubistas americanos del siglo XX y principios del siglo XXI sigan beneficiándose de sus enseñanzas y legado musical. 

William Bell se retiro de Indiana University en 1971, sucediéndole en el puesto el también famoso Hervey G. Phillips, quien estableció una beca en su nombre.

Fallece en 1971, pocos meses después de su retiro.   


Tuba Christmas en honor de William J. Bell.


En 1974, Harvey Phillips, inspirado por la fecha de nacimiento de su profesor (25 de diciembre de 1902), funda el ahora archiconocido TUBA CHRISTMAS, un encuentro anual que tiene como objetivo rendir homenaje a todos los amantes de la tuba y el bombardino.

En la actualidad los conciertos Tuba Christmas se celebran por todo el mundo, donde miles de amantes de la tuba y el bombardino tocan villancicos y canciones populares navideñas.

Para finalizar os dejo un vídeo en el que podréis escuchar varias interpretaciones de William Bell.

1 When Yuba Plays the Rumba on the Tuba 

2 Asleep in the Deep 

3 In the Hall of the Mountain King 

4 Tuba Man 

5 The Elephants Tango 

6 Mummers (Danse Grotesque) 

7 Carnival of Venice 

8 Isis and Osiris Guide Them 

9 Variations on Jucas Maccabeus

10 The Jolly Farmer Goes to Town 


Espero que os guste.